La llamada de Luis Enrique Martínez, seleccionador español, a Alejandro Balde, que se incorpora este sábado a la concentración de España en la Universidad de Catar, convierte al Barcelona en el club del mundo más representado en Qatar 2022, con hasta 17 jugadores de su plantilla repartidos por ocho selecciones y ocho representantes entre los 26 de la Roja.

La lesión de Sadio Mané, que no podrá disputar el Mundial 2022 con Senegal, y el cambio de Balde por José Luis Gayá en la selección española, convirtió al Barcelona en el equipo que más jugadores tendrá en la gran cita, por delante incluso del catarí Al Sadd, dominador de su liga y con 15 jugadores en una selección en la que todos los integrantes juegan en el campeonato nacional.

El número de representantes del Barcelona en la selección española roza el mayor registro en un Mundial: en Estados Unidos 1994, con Javier Clemente como seleccionador, fueron nueve de veintidós los representantes azulgranas, con Andoni Zubizarreta, Albert Ferrer, Sergi Barjuan, Miguel Ángel Nadal, Pep Guardiola, Jon Andoni Goikoetxea, Txiki Begiristain, José Mari Bakero y Julio Salinas.

En aquel Mundial Luis Enrique fue convocado como jugador del Real Madrid y en el presente, en su primera Copa del Mundo como seleccionador, ha confiado en el Barcelona para nutrir su grupo con la experiencia de Sergio Busquets y Jordi Alba, el liderazgo para Pedri, la presencia indiscutible de Gavi pese a su juventud, la confianza ciega en Eric García y Ferran Torres, la recuperación a tiempo a Ansu Fati y la llamada final de una de las sensaciones del inicio de temporada en España, Alejandro Balde.

A ellos se les suma la presencia de Koundé y Dembélé con Francia, de Frankie De Jong y Memphis Depay con Países Bajos, Ter Stegen con Alemania, Christensen con Uruguay, Robert Lewandowski con Polonia y Raphinha con Brasil para un total de 17 representantes en Qatar 2022, por delante del Bayern Munich (16), Manchester City (16), Manchester United (14), Real Madrid (13) – apenas dos representantes en España, con Dani Carvajal y Marco Asensio-, Atlético de Madrid y Chelsea (12).

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